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24 de abril de 2007

Sudáfrica. Noviembre 2005.

Bienvenidos a Sudáfrica
Sunset en el Kruger
Hace 6 años que no iba al Africa y hace exactamente 10 que hice un safari fotográfico, sueño que siempre tuve de niña.....Cuando aún no existía el cable y los canales nacionales pasaban los documentales de animales en el Parque Serengeti, yo siempre me imaginaba dentro de esos grandes jeeps viendo a los guepardos persiguiendo a las cebras, a las manadas de ñúes migrando hacia el Parque Masai Mara en época de sequía o a los grandes hipopótamos abriendo sus bocotas y enseñando orgullosos sus colmillos gigantes; ahí aprendí que esos gorditos simpaticones eran los animales más peligrosos del África.
Mi sueño de niña se hizo realidad cuando viajé a Kenia y Tanzania en 1997, me sentía Daktari (¿se acuerdan de él?); bueno, ese viaje será tema de otro artículo. La misma emoción sentí al saber que volvería al Africa y que iría a otro de sus Parques emblemáticos: el kruger .
Este viaje se dió de pura casualidad: una amiga de la universidad, Mariangela, alias la crazy, trabaja en la embajada sudafricana y tenía que viajar allá por trabajo. Su viaje coincidía con mis vacaciones (¿casualidad?, mmm)....Me propuso que le diera el alcance una vez concluídas sus obligaciones de trabajo; se imaginarán que me faltaron pies para decir que Sí.
Mi viaje empezó con el vuelo Lima-Sao Paulo en Lan; me quedé una noche allá y al día siguiente continué con vuelo directo a Johanesburgo vía South African Airways. En el aeropuerto ya me esperaban la crazy y Grimmy, un amigo sudafricano que nos hospedará durante nuestra estadía en Joburg (así la llaman los sudafricanos).
Estaba tan emocionada que me olvidé de las 9 horas de vuelo y el cambio de horario. Una ducha fue suficiente para "ponerme las pilas" en un dos por tres.
En mi inseparable guía de viajes "Lonely Planet" había leído sobre un lugar al norte de Joburg donde habían logrado salvar de la extinción al guepardo o cheetah y sobretodo a una especie de guepardo, el king cheetah, que ya estaba destinado a desaparecer (sólo habían 20 individuos).


Coloca el mouse encima de cada foto y podrás ver información sobre ella.


King Cheetah
GuepardoEl nombre de este lugar es "De Wildt Cheetah Research Center" y no sólo da refugio y protege al guepardo sino a otros animales, entre ellos el perro salvaje africano. Luego de visitar el centro con un guía especializado, tuvimos la oportunidad, si no te daba miedo, de estar cerca a un guepardo y acariciarlo. Porsupuesto que acepté.


De Wildt Cheetah Research Center

Perro salvaje sudafricano

Con toda la emoción de la visita, volvimos a Joburg...comimos algo y caí muerta.

Nooooo......al día siguiente Grimmy nos sacó de la casa a las 6:30am rumbo a Sun city, a dos horas y media de Joburg. Es un lugar que no hubiera visitado si hubiese estado sola, creo que hay lugares mucho más interesantes para ir; pero bueno, Grimmy con mucho cariño nos invitó y la pasé muy bien. Fuimos con Rakesh y Hiro, dos amigos y socios de Grimmy que acababan de llegar de la India.

Sun city es un lugar con hoteles y restaurantes de lujo, casinos, parques temáticos, castillos y playas artificiales. Es muy bonito y fue una experiencia diferente.


Sun City

Sun City

Hoy pasamos la noche en casa de Neil el croco porque a las 4am estamos partiendo con su hijo Alan en una camioneta hacia el Parque Nacional Kruger. Es realmente un placer viajar por tierra: cuando andas corriendo de avión en avión te pierdes tantas cosas; es verdad también que el avión te ahorra tiempo, pero yo te recomiendo que siempre trates de hacer una parte de tu viaje por tierra, verás la diferencia.

El recorrido total hasta Numbi Gate, la entrada del Kruger que nos llevará a Lower Sabie, campamento donde pasaremos la noche, es de 500Km. (Aprox. 5 horas), luego 3 horas y media más dentro de la reserva ya que los caminos son difíciles y la velocidad máxima es de 60Km/h.

Ese día recorrimos parte del parque: tuvimos mucha suerte...vimos búfalos, impalas, cebras, kudus (venado sudafricano), jabalíes, elefantes, jirafas, monos, el escurridiso rinoceronte blanco y mucho más.


Elefante. Parque Nacional Kruger Cebras. Parque Nacional Kruger

Babuinos. Parque Nacional Kruger Rinoceronte blanco. Parque Nacional Kruger

Hicimos una caminata nocturna, agazapados entre la maleza, buscando felinos, con rifles por si teníamos algún imprevisto (Imprevisto: ser atacado en medio de la noche por un depredador). Nos agarró una lluvia de las buenas, felizmente estábamos preparados, pero eso hizo aún más difícil la caminata, y más interesante aún.

Finalmente encontramos una manada de leones que acababan de matar a un búfalo y se lo estaban devorando...el olor a sangre, los gruñidos, la oscuridad, los latidos de mi corazón que ya parecían tambores, el sentirte tan insignificante ante este espectáculo; somos simple visitantes, ¿o invasores? sólo viene a mi mente en ese momento que para que veamos cosas como estas, debemos respetar la naturaleza, no destruír, no depredar....simplemente observar.

El calor era infernal, no corría viento, llovía mucho...pero eso no importa: estar en el Kruger y tener la oportunidad de estar en contacto con la naturaleza, de vivir aventuras como ésta no tiene precio (ya parece propaganda de Master Card, jaja!).

Aqui una foto de ese safari nocturno.



Leones alimentándoseFueron 5 días inolvidables en el Kruger y con mucha pena nos tenemos que despedir de Alan, nuestro compañero, guía y amigo en esta gran aventura....gracias Alan, eres lo máxxxximo!!; pero aún hay mucho que ver. Ahora nos vamos en avión a Port Elizabeth, donde alquuilaremos un auto y viajaremos hasta Ciudad del Cabo.

Nos quedamos en Port Elizabeth un día, es un pueblito costero sin mucho por ver... lo bonito fue que nos quedamos en casa de Stuart y Theresa, una pareja de amigos y la pasamos muy bien.
Luego alquilamos nuestro auto y enrumbamos al sur...yo manejé siempre porque el timón aqui es al lado derecho y a la crazy le da cosa; no me molesta porque las carreteras aqui son un lujo y el tránsito bastante civilizado. El paisaje a lo largo del camino es espectacular, la naturaleza esta por donde mires.... Estuvimos en JBay (La playa para surfers más famosa de Sudáfrica), Storms River, Knysna, Oudsthoorn donde visité los Cango Caves (cavernas con estalactitas y estalacmitas de 1 millón y medio de antigüedad), y finalmente Ciudad del Cabo, una de las ciudades más maravillosas que he visitado. Aquí un pequeño compendio de esos lugares.

Cañón del Tsitsikamma. Parque Nacional Tsitsikamma

Parque Nacional Tsitsikamma

Storms River Mouth. Parque Nacional TsitsikammaJardín Botánico de Kirstenbosch. Ciudad del Cabo

Cango Caves. Oudtshoorn


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